Archivo de la categoría: Psicología fisiológica

¿Por qué perdemos el hilo de la conversación?

Seguro que alguna vez has estado hablando con alguien y de golpe has perdido el hilo de la conversación, ¿Por dónde iba? ¿Qué estaba diciendo? Te quedas con la mente en blanco en un segundo sin ni siquiera saber porque.

Tranquilo, esto nos ha sucedido a todos y es mucho más común de lo que nos pensamos. Y no, no es nada grave. Veamos a que se debe este fenómeno.

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La Toma de Decisiones. Emoción o Razón.

Cuando tenemos que tomar una decisión, ya sea importante o no, lo pensamos, pensamos, pensamos… y finalmente tomamos una decisión. Tenemos la certeza de que eso ha sido elegido por nosotros de una forma totalmente voluntaria y racional. Hoy veremos que eso no es así.

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Clima y estado de ánimo

Día gris, lluvia, lluvia y más lluvia, y la frase que más se oye es “hoy es día de sofá, manta y peli”. Pero cuando el tiempo cambia y sale un sol radiante, nos falta tiempo para decir “hoy es día de playa” y cambiar nuestros planes.

En general, cuando nos despertamos por la mañana y vemos que hace un día soleado, empezamos el día con mejor humor. De igual forma, cuando nos despertamos y vemos que es un día lluvioso, empezamos el día quejándonos porque queremos sol y de mal humor. Eso quiere decir que, ¿el clima afecta a nuestro estado de ánimo?

La respuesta es sí. Nuestro estado anímico está influido por muchas variables con las que estamos en contacto, como las personas que nos rodean, nuestras obligaciones, nuestra situación personal, laboral…y el clima, es una de esas variables con la que estamos en constante contacto. Obviamente a todos no nos afecta por igual, hay gente que es más vulnerables y les afecta más.

Por naturaleza, el ser humano está preparado para buscar un confort climático y cuando se producen cambios, sobre todo si estos son bruscos, provocan una desestabilización del organismo. Este desequilibrio se muestra a veces, a través del estado anímico.

Así pues, el calor y el sol nos transmiten buen humor y eso hace que estemos con un estado anímico más agradable, que estemos más receptivos con los demás, más sonrientes, etc. Se ha demostrado que las temperaturas cálidas y las horas de sol, bajan los niveles de ansiedad y aumentan el pensamiento positivo. De manera contraria, mucha humedad, dificulta la concentración y aumenta la fatiga. Pero, ¿Por qué produce este efecto el sol?

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Música y cerebro

Aumenta la energía muscular y molecular; influencia el latido del corazón; altera el metabolismo; reducen el dolor; acelera la recuperación de pacientes; ayuda en la descarga de emociones; estimula la creatividad, la sensibilidad y el pensamiento.

Te preguntaras, ¿qué es lo que produce todo esto en nuestro organismo? pues la música.

Nuestra capacidad para percibir la música es muy temprana. Incluso recién nacidos reaccionan a estímulos musicales, y con un mes, el bebé puede discriminar ya tonos de diferentes frecuencias. Con seis meses podemos hablar ya de una ‘musicalidad’ desarrollada. Y a los tres o cuatro años, los niños comienzan a reproducir la música. Ahora bien, un entendimiento pleno de la armonía se desarrolla como muy temprano a la edad de doce años.

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Los besos

Besarse. Todos damos besos y nos dan besos. El 90% de las culturas usa los besos para expresarse cariño o amor. Lo que cambia, son las formas de besarse.

Pero, ¿Cuál es el origen de esta práctica?

Se inició hace miles de años por una función alimenticia. Las madres, masticaban la comida de sus bebes y luego se la pasaban para que pudieran digerirla con más facilidad. Por tanto era exclusivamente para los niños. En la Edad Media, si un hombre besaba a una mujer estaban obligados a casarse. Fue en el siglo VI en Europa, cuando se extendió como forma de expresión del amor en adultos.

En la actualidad, los besos tienen muchos significados diferentes. Lo usamos para saludarnos, para expresar cariño (maternal, amistoso…), deseo sexual,  reverencia (besar en la mano), etc. A través de la experiencia con nuestro entorno, aprendemos el significado de besarse y su función. Pero eso también se aprende a través de la televisión o las películas. Por ejemplo, a las niñas nos enseñan que una de nuestras características de personalidad tiene que ser la pasividad y la sensibilidad, ya que debemos esperar a un hombre (nuestro príncipe azul) para poder ser felices para siempre (infravaloración de nuestras propias capacidades, porque necesitamos de un hombre para ser totalmente felices). ¿Y cómo reconoceremos a ese príncipe? A través de un beso apasionado y romántico.

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El Efecto Tetris

Todos conocemos el juego del Tetris e incluso, la mayoría de nosotros hemos jugado alguna vez. Te estarás preguntando, ¿Pero que tiene este juego para que haya sido objeto de investigación en psicología? ¿Y para que le haya dado nombre a un fenómeno psicológico?

El Tetris, en general, suele ser bastante adictivo y cuando empiezas a jugar cuesta dejarlo. Su propio creador estuvo varios días seguidos jugando, siendo incapaz de parar, ni siquiera para terminarlo. Así pues, esta es la razón por la cual el Tetris ha sido objeto de investigación en psicología, la adicción que produce y el estado de abstracción al que nos traslada.

Se descubrió que las personas que jugaban durante muchas horas, después veían el patrón del juego en la vida real o incluso en sus sueños. Por esa razón, se le llamó Efecto Tetris al fenómeno de obnubilación de los pensamientos, imágenes mentales y sueños, como consecuencia de haber realizado la misma actividad durante muchas horas.

Podemos distinguir dos grados, el más leve, que es aquel en que pensamos en el mundo real como si estuviésemos realizando esa actividad, es decir, identificamos elementos de nuestro entorno como elementos de la actividad (ver muebles como piezas de Tetris, por ejemplo), y el más grave, cuando vemos imágenes de la actividad cuando cerramos los ojos.

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El Efecto Rashomon

Seguro que en muchas ocasiones has oído contar la misma anécdota vivida por varias personas, pero en función de quien la cuenta te da la sensación de que hay muchos detalles que son distintos.

Una misma historia, contada por dos personas distintas, parecen dos historias diferentes. Y no es que uno de los dos mienta o esté equivocado, sino que la realidad no es solo una, todo depende de cómo la percibamos desde nuestra subjetividad. En psicología, este fenómeno se llama el Efecto Rashomon.

El Efecto Rashomon, es el fenómeno que explica cómo nuestra subjetividad y la influencia de la percepción individual nos llevan a percibir la misma realidad de forma distinta.

Por suerte o por desgracia, esto no solo nos ocurre con anécdotas de nuestra vida diaria, este efecto se da con cualquier situación. Y existen situaciones en las que diversas versiones de un mismo acontecimiento pueden acarrear muchos problemas, como por ejemplo, un asesinato. De ahí encontramos el origen del nombre de este efecto. Se le atribuyó ese nombre de la película “Rashomon”, de Akira Kurosawa. Una película de los años 50 que ganó el Premio de la Crítica en Venecia y el Óscar a la Mejor Película Extranjera. En esta película se hacía referencia a cómo diferentes testigos de un asesinato y el asesino describían los hechos de manera diferente y hasta contradictoria.

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Pero, ¿Qué elementos influyen en este fenómeno?

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Películas de terror. ¿Por qué nos gusta pasarlo mal?

Fredy Kruger, Jason, Regan Mc Neil (más conocida como “la niña del exorcista”), Samara Morgan (la niña de The Ring), Mike Myers (Halloween), It (el payaso), Leatherface (La matanza de Texas), Chucky…

La lista es larguísima. Existen una infinidad de personajes que nos han quitado el sueño (por lo menos a mí). Me declaro públicamente como una miedosa empedernida, incapaz de pasar ni 10 minutos con cualquiera de los “maravillosos” personajes anteriores. Esa es la razón por la cual, siempre he tenido curiosidad por entender porque a la gente le gusta pasarlo mal, y peor aún, pagar para eso. Así que me dispuse a informarme e intentar entenderlo. Veamos que sucede…

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El Poder de la Risa

¿Sabías que los niños se ríen un promedio de 300 veces al día? Mientras que los adultos nos reímos un promedio de entre 15 y 100. Esto debería hacernos reflexionar. Pero vayamos por partes, primero veamos que es la risa y cuan importante es, y luego volveremos a esa reflexión.

Los primeros estudios relacionados con el humor, se hicieron en 1969 con pacientes que sufrían de epilepsia causada por lesiones en el lóbulo frontal; se descubrió que estos tenían alterada la capacidad para percibir el humor. Es decir, existe en nuestro cerebro una “caja del humor”, que sin ella nada nos parecería gracioso.

Cuando algo nos parece gracioso se activa en nuestro cerebro toda una red neuronal, donde están involucradas las regiones temporales y frontales del cerebro, cuando éstas “captan” eso gracioso, provocan la actividad de los músculos faciales. Durante la risa se activan más de diez áreas diferentes, como: la región cognitiva, la memoria, las que procesan el lenguaje, el placer…y ¡el área visual! ¿Por qué? Pues aún no se sabe, quizá el cerebro también se ríe, ¡pero de nosotros!

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Mitos sobre el cerebro

El cerebro es uno de los órganos más desconocidos por el ser humano (todo y conocer mucho de él) por su grandeza y complejidad. Es por eso, que se ha mitificado mucho. Mi favorito y el más extendido sin duda es ese de “solo usamos un 10% del cerebro”.

El encéfalo se encuentra dentro del cráneo y está compuesto por el tallo cerebral y el cerebro. Es la estructura central más importante del sistema nervioso y pesa alrededor de 1.4 kg. El cerebro es una parte muy importante que controla las actividades mentales superiores (pensamiento, razonamiento, actividad consciente…), constituye el 85% de la masa total del encéfalo. Éste, es una gruesa capa de materia gris, separado en dos hemisferios (izquierdo y derecho) conectados por una fisura (cuerpo calloso). El hemisferio derecho controla la parte izquierda del cuerpo y el hemisferio izquierdo controla la parte derecha. Cada hemisferio esta dividido por 4 fisuras profundas: lóbulos frontal, temporal, parietal y occipital.

El Sistema Nervioso Central es el encargado de integrar y procesar la información sensorial, y de dirigir las respuestas motoras del organismo. Los nervios captan información del exterior, a través de los sentidos y la transmiten al encéfalo a través de la médula espinal, situada en la columna vertebral.

Ésta es una muy breve síntesis de que es el cerebro. Veamos algunos de los mitos creados alrededor de este magnífico órgano.

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¿Cuánto sexo es mucho sexo?

¿Te has parado a pensar alguna vez, cuantas veces piensas en sexo durante el día? Se decía que los hombres piensan en sexo cada 7 segundos, eso sería ¡8 mil veces al día! Una barbaridad…

Se llevó a cabo un  estudio en la Universidad de Ohio con estudiantes, para ver si eso era cierto. Participaron 283 estudiantes de entre 18 a 25 años que tenían que registrar cuantas veces durante el día pensaban en sexo, comida y en dormir. Los resultados fueron que los hombres pensaban en sexo de 1 a 388 veces al día y las mujeres de 1 a 140. Como promedio, los hombres pensaban en sexo 34,2 veces y las mujeres 18,6. Éstos resultados eran más o menos de esperar, por la zona cerebral destinada al sexo en hombre y mujeres, lo sorprendente es que no se encontró una diferencia significativa entre la cantidad de pensamientos que los hombres destinaban al sexo y a los que destinaban al sueño o la comida.

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El miedo

Estás cruzando la calle y de pronto giras la cabeza y ves que se acerca un coche a mucha velocidad. De repente, te late el corazón muy rápido, palideces, se dilatan tus pupilas, arrugas la frente y la respiración se acelera…tienes miedo.

Las emociones negativas son tan importantes para nuestro organismo como las positivas. Las básicas son: miedo, ansiedad, ira, hostilidad, tristeza y asco.

El miedo es una respuesta emocional básica para cualquier ser humano y cualquier animal. Es la respuesta que produce el cuerpo ante la presencia de un daño psíquico o físico. La intensidad de la respuesta emocional, dependerá de la valoración que el cerebro haga sobre las consecuencias de ese daño hacia nuestra persona.

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La infidelidad

La RAE (Real Academia Española) define la fidelidad como:

Fidelidad.

(Del lat. fidelĭtas, -ātis).

1. f. Lealtad, observancia de la fe que alguien debe a otra persona.

El concepto de fidelidad y monogamia, apareció muy unido al concepto de matrimonio, el cual fue instaurado por las sociedades, las culturas y la religión. Este concepto va ligado a la exclusividad, pero no sucede lo mismo en otros ámbitos, como en la amistad, donde puedes ser fiel a un amigo pero eso no te impide tener muchos más, o en tus ideas, donde puedes ser fiel a un ideal o una opinión y eso no te impide cambiarla o tener más de una.

Las estadísticas dicen que el 90% de las parejas instauran como regla infranqueable en su relación la fidelidad, pero en la práctica, las estadísticas nos dicen que el 50% de la población es infiel. ¿Qué sucede? ¿Es cierto entonces, eso de que el ser humano es infiel por naturaleza?

Lo primero que hay que entender es que el deseo y el amor no son lo mismo. Y lo segundo, que estos dos conceptos los provocan hormonas en nuestro cerebro.

Las tres fases neurobiológicas del amor son las siguientes:

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El estrés

Vuelta al trabajo, abres la bandeja de entrada y aparecen 200 mails por leer…notas como necesitas una bocanada de aire para seguir…¡uff que estrés! Primera semana de septiembre, estás empezando esos exámenes que te han amargado todo el verano (bueno, sólo un pensamiento fugaz una noche de verano, para que mentir), te dan la hoja de examen…60 preguntas test y 3 de desarrollar. Notas como necesitas una bocanada de aire para seguir…¡uff que estrés!

Pero…¿qué es el estrés? a parte de una palabra que decimos bastante a menudo, cuando estamos un poco agobiados (y cuando no, también, para fingir estarlo).

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